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Die Maske des Roten Todes – Erstmals auf Blu-ray

20 Jun

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And Darkness and Decay and the Red Death held illimitable dominion over all.

Horror // Prächtig, prächtig! Eine der Perlen des 60er-Horrorkinos erhält von Koch Media eine angemessene Veröffentlichung auf Blu-ray und DVD samt sehenswertem Bonusmaterial (siehe unten). In „Die Maske des Roten Todes“ nach Edgar Allan Poe brilliert Charakterkopf Vincent Price als ruchloser Prinz Prospero. Samt Hofstaat verschanzt er sich in seinem Schloss, während draußen der Rote Tod das einfache Volk dahinrafft. Von Gott abgewandt, hofft der Fürst auf die Herrschaft Satans. Seinen Speichelleckern begegnet Prospero mit Verachtung und demütigenden Spielchen. Einzig die Dörflerin Francesca (Jane Asher) weckt mit ihrer Unbeugsamkeit sein Interesse. Er hat die junge Frau, ihren Vater und ihren Freund auf sein Schloss verschleppen lassen, das Dorf ließ er bei Ausbruch der Seuche niederbrennen. Ein Maskenball soll die dekadente Gesellschaft bei Laune halten – doch auch der Rote Tod trägt ein Kostüm.

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Francesca (Jane Asher) wird im Schloss gebadet

Regisseur und Produzent Roger Corman hat „Die Maske des Roten Todes“ als eine der besseren Poe-Verfilmungen bezeichnet und zu seinen persönlichen Favoriten gezählt. Zu Recht: Obgleich der Film heute nur mit viel gutem Willen als gruselig zu bezeichnen ist und höchstens ab und zu eine wohlige Gänsehaut verursacht, bietet er doch nostalgischen Horror und viel naiven Charme. Als Kameramann hatte Corman Nicolas Roeg gewonnen, der später u. a. mit „Wenn die Gondeln Trauer tragen“ (1973) selbst als Regisseur brillierte.

Die üppige Ausstattung mit ihren fantasievollen Kostümen sowie die farbenprächtige Bildgestaltung kommen in der Neuveröffentlichung gut zur Geltung, wobei einzuräumen ist, dass der Rezensent vorab lediglich die neue DVD zu sehen bekam und über den HD-Transfer auf Blu-ray keine Aussagen machen kann. Auch ein Vergleich mit der 2005er-DVD-Veröffentlichung von MGM war nicht möglich. Dennoch ist zu konstatieren: Farben sind kräftig, Konturen klar.

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Prinz Prospero (l.) hat eine perfide Idee

Zu den Highlights unter den Extras gehören die beiden je 19-minütigen Interviews mit Roger Corman und Arne Elsholtz, der die Dialoge der deutschen Synchronfassung geschrieben und die deutsche Synchronisation als Regisseur verantwortet hat. Die ebenfalls enthaltene 18-minütige Super-8-Fassung des Films ist als Kuriosum interessant. Ein mehr als 50-minütiges TV-Special „An Evening of Edgar Allan Poe“ rundet das Zusatzmaterial ab. Es wurde am 1. Januar 1970 im US-Fernsehen ausgestrahlt. Vincent Price rezitiert darin die vier Poe-Erzählungen „The Tell-Tale Heart“, „The Sphinx“, „The Cask of Amontillado“ und „The Pit and the Pendulum“. Angesichts dessen, dass die bislang einzige DVD-Veröffentlichung des Films unter dem alten Verleihtitel „Satanas – Das Schloss der blutigen Bestie“ ohne jeden Bonus auskam, rechtfertigt allein das Zusatzmaterial die Neuveröffentlichung.

Im Vergleich zum nahezu anderthalbstündigen Film mutet die Erzählung von Edgar Allan Poe recht kurz an. Sie ist sowohl im englischen Original als auch in deutscher Übersetzung im Netz verfügbar. Eine lesenswerte Betrachtung von Cormans Poe-Zyklus findet sich hier.

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Der Rote Tod hält Einzug im Schloss

Roger Cormans Edgar-Allan-Poe-Regiearbeiten:

Die Verfluchten (House of Usher, USA 1960)
Das Pendel des Todes (The Pit and the Pendulum, USA 1961)
Lebendig begraben (The Premature Burial, USA 1962)
Der grauenvolle Mr. X (Tales of Terror, USA 1962)
Der Rabe – Duell der Zauberer (The Raven, USA 1963)
Die Folterkammer des Hexenjägers (The Haunted Palace, USA 1963)
Die Maske des Roten Todes / Satanas – Das Schloss der blutigen Bestie (The Masque of the Red Death, USA/GB 1964)
Das Grab der Lygeia (The Tomb of Ligeia, GB 1964)

Alle bei „Die Nacht der lebenden Texte“ berücksichtigten Filme von Roger Corman sind in unserer Rubrik Regisseure aufgelistet, Filme mit Vincent Price in der Rubrik Schauspieler.

Veröffentlichung: 14. Juni 2013 als Special Edition Doppel-DVD, 21. Juni 2013 als Special Edition Blu-ray

Länge: 89 Min. (Blu-ray), 85 Min. (DVD)
Altersfreigabe: FSK 16
Sprachfassungen: Deutsch, Englisch
Untertitel: Deutsch, Englisch
Originaltitel: The Masque of the Red Death
USA/GB 1964
Regie: Roger Corman
Drehbuch: Charles Beaumont, R. Wright Campbell, nach einer Erzählung von Edgar Allan Poe
Besetzung: Vincent Price, Hazel Court, Jane Asher, Robert Brown
Zusatzmaterial: Interview mit Roger Corman, Interview mit Synchronregisseur Arne Elsholtz, Super-8-Fassung, TV-Special „An Evening of Edgar Allan Poe“, Bildergalerie zum TV-Special, Trailer, geschnittene Badeszene, deutscher Vorspann, Bildergalerie
Vertrieb: Koch Media

Copyright 2013 by Volker Schönenberger
Fotos & Packshot: © Koch Media

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