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Robert Mitchum (II): Der gnadenlose Rächer – Marshal und Sängerknabe

06 Aug

Young Billy Young

Von Volker Schönenberger

Western // Ob Robert Mitchum von Dean Martin motiviert worden ist, sich als Sänger zu betätigen? 1968 hatten die beiden in Henry Hathaways „Todfeinde“ („5 Card Stud“) zusammengespielt, Martin hatte den Titelsong beigesteuert. Ein Jahr später übernahm Mitchum die Hauptrolle in „Der gnadenlose Rächer“ unter der Regie von Burt Kennedy („Die Gewaltigen“), und nun war es Mitchum, der die Gesangseinlage beisteuerte.

Kane (l.) und Billy tun sich zusammen

Anders als es die hier gezeigten Szenenfotos suggerieren, haben wir es übrigens mit einem Farbfilm zu tun. Mitchum, dessen Geburtstag sich am 6. August 2017 zum 100. Mal jährt, taucht allerdings erst nach einer guten Viertelstunde erstmals auf. Zu Beginn sehen wir einen mit vielen Bewaffneten bestückten Zug durch raues Land fahren. Es sind mexikanische Soldaten, die schließlich einen Ort im Nirgendwo erreichen. Aus der dortigen Kirche werden einige Männer herausgeholt und standrechtlich erschossen. Zwei Männer beobachten das Geschehen scheinbar unbeteiligt: Jesse Boone (David Carradine) und der junge Billy Young (Robert Walker Jr.). Als sich der Zug wieder in Bewegung setzt, sind beide an Bord. Sie erschießen den mexikanischen General und seine Adjutanten und fliehen zu Pferde. Dabei stürzt Billy, Jesse flüchtet ohne ihn weiter.

Mit dem Schießeisen ist Billy schnell bei der Hand

Mit Müh und Not entkommt auch Billy. An einem Fluss trifft er den knorrigen Ben Kane (Robert Mitchum). Der ist auf dem Weg nach Lordsburg in New Mexico, wo er einen Job als Deputy Marshal annehmen will. Im Gepäck trägt er die Dämonen seiner Vergangenheit. In Lordsburg warten bereits John Behan (Jack Kelly) und Jesse Boones Vater Frank (John Anderson) auf Kane, die die Stadt im Griff haben und sich von dem Gesetzeshüter nicht das Spiel verderben lassen wollen.

Das bringt ihn hinter Gitter

Regisseur Burt Kennedy hatte kurz zuvor die Westernkomödie „Auch ein Sheriff braucht mal Hilfe“ („Support Your Local Sheriff“) inszeniert. Dort trägt am Ende der von James Garner verkörperte Sheriff seine Liebste (Joan Hackett) hinfort, um sie zu ehelichen – eine schöne Parallele zu „Der gnadenlose Rächer“, in der Robert Mitchums Deputy Marshal dasselbe mit der Saloonsängerin Lily Beloit (Angie Dickinson) anstellt, obgleich er sie etwas rustikaler über die Schulter legt, während Garners Gesetzeshüter seine Holde immerhin auf Händen trägt. „Der gnadenlose Rächer“ ist weniger komödiantisch angelegt als Kennedys vorherige Regiearbeit, wartet aber ungeachtet von Kanes traurigen Erinnerungen ebenfalls mit einer Leichtigkeit auf, die dem Western gut zu Gesicht steht.

Natürlich darf eine zünftige Rauferei nicht fehlen

Mitchums lakonische Präsenz und Walkers unbeschwerte Jugendlichkeit ergänzen einander gut. „Der gnadenlose Rächer“ steht zu Recht eher in der zweiten Westernreihe und ragt auch aus Mitchums Filmografie nicht hervor, wird aber Genrefans einen angenehmen Filmabend bescheren, auch wenn es an ausladenden Bildern etwas mangelt.

Auch Kane muss zur Waffe greifen

Alle bei „Die Nacht der lebenden Texte“ berücksichtigten Filme mit Robert Mitchum sind in unserer Rubrik Schauspieler aufgelistet.

Heiratsantrag auf rustikale Art

Veröffentlichung: 27. Januar 2017 als Blu-ray und DVD, 27. April 2009 als DVD (Carol Media Home Entertainment)

Länge: 89 Min. (Blu-ray), 85 Min. (DVD)
Altersfreigabe: FSK 16
Sprachfassungen: Deutsch, Englisch
Untertitel: Deutsch
Originaltitel: Young Billy Young
USA 1969
Regie: Burt Kennedy
Drehbuch: Burt Kennedy, nach einem Roman von Heck Allen alias Will Henry
Besetzung: Robert Mitchum, Angie Dickinson, Robert Walker Jr., David Carradine, Jack Kelly, John Anderson, Paul Fix, Willis Bouchey, Parley Baer, Rodolfo Acosta, Deana Martin, Robert Anderson
Zusatzmaterial: Biografien, Filmografien, Bildergalerie, Wendecover
Vertrieb: WVG Medien GmbH

Copyright 2017 by Volker Schönenberger
Fotos & Packshot: © 2017 Black Hill Pictures GmbH / WVG Medien GmbH

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