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Clint Eastwood (IX): Noch heute sollst du hängen – Wer findet ihn?

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Star in the Dust

Von Volker Schönenberger

Western // Schade, das ist zu einfach. Schon früh läuft Clint Eastwood durchs Bild, hat sogar ein paar Dialogzeilen mit Sheriff Bill Jorden (John Agar). Ich hatte gedacht, diese frühe Rolle als „Ranch Hand Tom“ – so listet ihn die IMDb „uncredited“ – sei noch unauffälliger.

Der Galgen wartet bei Sonnenuntergang

Besagter Sheriff hat die Aufgabe, den Tag zu überstehen und bei Sonnenuntergang Sam Hall (Richard Boone) an den Galgen zu bringen – der hat drei Farmer ermordet. Halls Hintermänner sind allerdings unbekannt. Sie zu ermitteln, erweist sich für Sheriff Jorden als schwierig, weil er sich von zwei Seiten bedrängt sieht: Die von Lew Hogan (Harry Morgan) angeführten Viehzüchter der Gegend wollen den Verurteilten befreien, gleichzeitig sind die Farmer auf Lynchjustiz aus. Im Ort werden derweil schon Wetten abgeschlossen, ob Hall wohl hängen wird – und die Quoten für Sheriff Jorden stehen nicht gut.

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Cherchez la femme – Brisanz in die Beziehungen bringt Ellen (Mamie Van Doren), die nicht nur die Verlobte des Sheriffs ist, sondern als Schwester des zwielichtigen George Ballard (Leif Erickson) einen Gewissenskonflikt zu bewältigen hat. Auch der vor der Hinrichtung stehende Sam Hall ist nicht unbeweibt: Mit Freundin Nellie (Coleen Gray) will er dem Strick entrinnen.

Parallelen zu „12 Uhr mittags“

Ein Gesetzeshüter zwischen den Stühlen und fast im Alleingang gegen die Schurken – das erinnert sicher nicht zufällig an Fred Zinnemanns wenige Jahre zuvor entstandenen „12 Uhr mittags“. Speziell die Zuspitzung auf einen bestimmten Zeitpunkt – hier Sonnenuntergang, dort 12 Uhr mittags – weist klar in Richtung des Klassikers mit Gary Cooper. Allerdings ist der Sheriff in diesem Fall nicht ganz allein, bekommt Unterstützung von einem Deputy und einem harmlosen, aber tapferen alten Kerl. Das deutet darauf hin, dass der Film als ein Einfluss für Howard Hawks’ „Rio Bravo“ (1959) mit John Wayne und Dean Martin zu sehen ist.

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Die Qualität der beiden genannten Meisterwerke erreicht dieser B-Western natürlich nicht. „Noch heute sollst du hängen“ kommt recht dialoglastig daher – es wird viel debattiert. Dadurch zieht sich der 80-Minüter etwas, wartet dafür aber mit ausgefeilten Beziehungen und sorgfältiger Psychologie der Figuren auf. Zwischenzeitlich darf sich der Sheriff zünftig mit zwei Kontrahenten gegenseitig den Kopf einhauen. Wenn sich der auf den Strick wartende Sam Hall zwischenzeitlich befreit und zum Showdown am Ende die verschiedenen Parteien aufeinandertreffen, stellt sich aber doch Spannung ein. Feines Western-Feeling hat der Film ohnehin.

Charles F. Haas – ein unauffälliger Regisseur

Ein Blick auf die Filmografie von Regisseur Charles F. Haas offenbart keine außergewöhnlichen Werke. Filme wie „Tarzan and the Trappers“ (1958) und „Blonde Locken – Scharfe Krallen“ („Girls Town“, 1959) muss man nicht unbedingt gesehen haben. „Insel der Sadisten“ („Platinum High School“, 1960) mit Mickey Rooney scheint noch am interessantesten zu sein, aber vielleicht lasse ich mich auch nur vom reißerischen deutschen Verleihtitel blenden. Haas’ 1951 gestartete Regisseurslaufbahn spielte sich bis zu seinem Karriereende 1967 vornehmlich im US-Fernsehen ab.

Für Clint-Eastwood-Komplettisten

„Noch heute sollst du hängen“ mag kein unverzichtbares Pflichtprogramm in Westernregalen oder der Clint-Eastwood-Sammlung sein, gleichwohl werden sich Eastwood-Komplettisten zu Recht über die deutsche Erstveröffentlichung freuen. Das Bild der Blu-ray ist klar und kräftig, hat aber seine altersbedingte Körnigkeit behalten – gut so.

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Ein kleines Manko sind die Untertitel: Deutsche fehlen ganz, die englischen sind etwas unsauber gearbeitet: Ein paar Tippfehler haben sich eingeschlichen, die eine oder andere Dialogzeile fehlt ganz. Das ist aber zu verschmerzen. Wer die schöne Koch-Media-Reihe „Edition Western Legenden“ sammelt und einem wenig bekannten B-Western eine Chance geben mag, wird an „Noch heute sollst du hängen“ seine Freude haben.

Die „Edition Western Legenden“ haben wir in unserer Rubrik Filmreihen aufgeführt. Alle bei „Die Nacht der lebenden Texte“ berücksichtigten Filme von und/oder mit Clint Eastwood sind in unserer Rubrik Regisseure aufgelistet.

Veröffentlichung: 14. Mai 2015 als Blu-ray und DVD

Länge: 80 Min. (Blu-ray), 77 Min. (DVD)
Altersfreigabe: FSK 16
Sprachfassungen: Deutsch, Englisch
Untertitel: Englisch
Originaltitel: Star in the Dust
USA 1956
Regie: Charles F. Haas
Drehbuch: Oscar Brodney, nach einem Roman von Lee Leighton
Besetzung: John Agar, Mamie Van Doren, Richard Boone, Coleen Gray, Leif Erickson, James Gleason, Randy Stuart, Paul Fix, Harry Morgan, Stafford Repp, Clint Eastwood
Zusatzmaterial: Bildergalerie mit seltenem Werbematerial, Booklet
Vertrieb: Koch Media

Copyright 2015 by Volker Schönenberger
Fotos & Packshots: © 2015 Koch Media

 

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