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Jean-Claude Van Damme (VI): Bloodsport – Der Durchbruch des belgischen Spagat-Künstlers

21 Feb

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Bloodsport

Von Volker Schönenberger

Kampfsport-Action // Mixed Martial Arts und Ultimate Fighting sind 1988 noch unbekannte Bezeichnungen. „Bloodsport“ macht stattdessen den Begriff „Kumite“ bekannt, der ebenfalls verschiedene Kampfkunstformen in einem Wettbewerb vereint.

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Senzo Tanaka (l.) macht aus Frank Dux …

Als Jugendlicher hat sich der Amerikaner Frank Dux von dem japanischen Meister Senzo Tanaka (Roy Chiao) in die Kunst des Ninjutsu einweihen lassen. Später wirbt der Militär-Nachrichtendienst der USA den jungen Mann (Jean-Claude Van Damme) als Agent an. Doch Dux desertiert und reist nach Hongkong. Dort will er am Kumite teilnehmen, den illegalen Weltmeisterschaften im Freistilkampfsport. Titelverteidiger ist der fanatische Koreaner Chong Li (Bolo Yeung). Die ersten Runden des Wettbewerbs sind nur ein lockerer Aufgalopp.

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… ein durchtrainiertes Martial-Arts-Ass

Mit der angeblich wahren Geschichte des US-Karatelehrers Frank Dux gelang Van Damme der Durchbruch – der Belgier führte alle Kampfszenen und Stunts persönlich aus. Als Kampfkoordinator war der echte Dux an den Dreharbeiten beteiligt.

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Reporterin Janice hat’s ihm angetan

Eine ursprüngliche, heute nicht mehr vorliegende Schnittfassung hätte „Bloodsport“ beinahe den Garaus gemacht, doch auf Jean-Claude Van Dammes Initiative kehrte der Film zurück in den Schneideraum. Nun liegt der Fokus voll auf den Kampfsequenzen – und die haben es in sich. Van Dammes Körperbeherrschung ist bestechend, und mit Bolo Yeung hat er einen gnadenlosen Widersacher, mit dem sich niemand anlegen sollte – außer Dux, versteht sich.

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Gegen Chong-Li (l.) …

Etwas albern wirkt da die Rahmenhandlung mit den beiden Agenten (Forest Whitaker, Norman Burton), die Dux unbedingt an der Teilnahme hindern und ihn in die Vereinigten Staaten zurückbringen wollen. Zwischendurch bleibt dem durchtrainierten Athleten aber Zeit, mit der Reporterin Janice (Leah Ayres) anzubändeln, die unbedingt eine Story über das Kumite schreiben will. Die Runde komplettiert der grobe, aber gutmütige Ray Jackson (Donald Gibb), der ebenfalls am Kumite teilnimmt und sich weit vorkämpft, gegen Chong Li aber an seinem Übermut scheitert – schmerzhaft scheitert. Das ist dann auch die schwächste Wettkampfszene des Films: Jackson, der sich schon vom Publikum feiern lässt, nur weil er Chong Li zu Beginn des Duells kurz niedergestreckt hat.

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… muss Frank alles geben

Die übrigen Fights gleichen das aber locker aus, sie sind kurz und knackig – bei manchen anderen Kampfsport-Filmen fragt man sich, wie die Kontrahenten die Vielzahl brutaler Schläge aushalten können. In den 90er-Jahren entstanden drei Fortsetzungen ohne Van Dammes Mitwirkung. „Bloodsport“ steht allein schon aufgrund des typischen Synthie-Soundtracks tief in den 80er-Jahren, hat aber über die Jahre nichts von seiner Martial-Arts-Faszination eingebüßt. Ein Klassiker.

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Das tut er aber auch

Alle bei „Die Nacht der lebenden Texte“ berücksichtigten Filme mit Jean-Claude Van Damme und Forest Whitaker sind in unserer Rubrik Schauspieler aufgelistet.

Veröffentlichung: 28. Juni 2013 als Blu-ray, 20. Januar 2012 als DVD

Länge: 92 Min. (Blu-ray), 88 Min. (DVD)
Altersfreigabe: FSK 18
Sprachfassungen: Deutsch, Englisch
Untertitel: Deutsch, Englisch u. a.
Originaltitel: Bloodsport
Alter deutscher Titelzusatz: Eine wahre Geschichte
USA 1988
Regie: Newt Arnold
Drehbuch: Sheldon Lettich, Christopher Cosby, Mel Friedman
Besetzung: Jean-Claude Van Damme, Donald Gibb, Bolo Yeung, Leah Ayres, Forest Whitaker, Norman Burton
Zusatzmaterial: Trailer, Wendecover
Vertrieb: Twentieth Century Fox Home Entertainment

Copyright 2016 by Volker Schönenberger
Fotos & Packshots: © 2012/2013 Twentieth Century Fox Home Entertainment

 

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