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Archiv der Kategorie: Rezensionen

Maria Magdalena – Schwermütiges um die Jüngerin Jesu

Mary Magdalene

Von Philipp Ludwig

Religionsdrama // Die historische Figur der Jesus-Christus-Jüngerin Maria Magdalena bietet eine außerordentlich dürftige Quellenlage und findet auch in der Bibel nur wenig Erwähnung. Was aber vor allem die katholische Kirche jahrhundertelang nicht davon abgehalten hat, sie in ein mitunter verstörend unrühmliches Licht zu stellen. So wurde sie beispielsweise als Sünderin verschrien, als Prostituierte verunglimpft oder ihr gar eine Mitschuld am Untergang von Jesus unterstellt. Erst 2016 wurde sie vom gegenwärtigen Papst Franziskus endgültig auch von kirchlicher Seite aus offiziell in einen ihren männlichen Apostelkollegen gleichwertigen Rang erhoben. Der australische Regisseur Garth Davis, der 2016 mit seinem ersten abendfüllenden Spielfilm „Lion – Der lange Weg nach Hause“ in der internationalen Filmwelt auf sich aufmerksam machte, unternahm nun den Versuch, der lange Zeit verkannten historischen Persönlichkeit mit einer hochkarätigen Besetzung auch filmisch ein Andenken zu verleihen. Kann dies gelingen – oder droht am Ende der Bibelkitsch?

Für Maria gibt es in ihrer Heimat kaum Aussichten auf ein selbstbestimmtes Leben

Nun muss ich zunächst einmal einführend anmerken, dass ich als überzeugter Atheist und religionskritischer Mensch mit Bibelverfilmungen nun doch eher weniger was am Hut habe. Insbesondere unter Berücksichtigung jüngerer Werke in dieser Richtung wie beispielsweise „Noah“ und „Exodus – Götter und Könige“ (beide 2014), die, ebenfalls hochkarätig besetzt und von namhaften Regisseuren verantwortet, in meiner persönlichen Flopliste beide ganz weit vorn liegen. Auch die Themen der Bibel sind mir zwar bekannt, sprechen mich aber nicht wirklich an. Als außerordentlich geschichtsbegeisterter Mensch interessiert mich die historische Figur des Jesus dann aber doch ungemein, bedenkt man nur, welche Auswirkungen sein Handeln vor knapp 2.000 Jahren auf den Verlauf der Menschheitsgeschichte gehabt hat. Die Frage danach, was für ein Mensch diese vermutlich so faszinierende und beeindruckende Persönlichkeit der Weltgeschichte gewesen sein mag, finde ich daher überaus spannend und als Filmliebhaber natürlich auch die diversen filmischen Interpretationsversuche dessen. Vor allem dann, wenn sich mit Joaquin Phoenix („Her“) einer meiner Lieblingsdarsteller der Rolle annimmt. Doch geht es in Davis neuestem Werk in erster Linie weniger um Jesus, sondern um eine Art filmische Rehabilitierung der titelgebenden Maria Magdalena, die durch Rooney Mara („Verblendung“) von einer ebenso beeindruckenden und talentierten Darstellerin verkörpert wird.

Vom harten Leben in Judäa

Davis wirft uns dabei unmittelbar in Marias Leben als junge Frau in ihrem beschaulichen Fischerdorf. Hier hilft sie beim Flicken der Netze und als Hebamme aus, ihre traditionell fremdbestimmte Heirat steht kurz bevor. Da sie sich jedoch vor diesem, für sie aufgrund ihres Daseins als Frau in Stein gemeißelten, Schicksal zu fürchten scheint, wird sie zunehmend schwermütiger und geht infolgedessen, aufgrund einer Art Nervenzusammenbruch, auch außerhalb des Gottesdienstes zum Beten in die dörfliche Synagoge – als Frau ein wahres Sakrileg. Ihr zunehmender Unwille, sich den starren Traditionen ihrer Zeit hinzugeben, wird von den örtlichen, ausschließlich männlichen Entscheidungsträgern tragischerweise als Besessenheit durch Dämonen fehlinterpretiert. Geschwächt von einem erbarmungslosen Austreibungsritual im Meer scheint ihr Lebensmut sie dann auch vollkommen verlassen zu haben. Bis eines Tages zufällig Jesus mit seinen Jüngern in Maria Magdalenas Dorf vorbeikommt. Der berühmte Rabbi, der bereits zuvor als Gerücht durchs Dorf geisterte – als angeblicher Messias, der die Juden aus der römischen Unterdrückung befreien werde. Hier wird er auch auf die angeblich besessene Maria aufmerksam gemacht und es gelingt ihm, der geschwächten und lebensmüden Frau neue Kraft und Hoffnung zu verleihen. Ebenso wird sie anschließend bereits hier in ihrer Heimat Zeugin seiner schier unglaublichen Kraft, durch einfache Worte seine Botschaften in Windeseile in die Herzen der Menschen tragen zu können und diese massenweise zur Taufe und damit zum Eintritt in das künftige, von ihm wiederholt beschworene, spirituelle „Königreich“ zu bewegen.

Die Jünger lauschen ihrem Messias bei der Predigt

Tief beeindruckt von dem charismatischen Rabbi und darüber hinaus auch ohne eine nennenswerte sowie erstrebenswerte Zukunft in ihrem Dorf entschließt sich Maria, Jesus samt seinem kleinen Gefolge zu begleiten. Der vermeintliche oder tatsächliche Messias empfängt sie mit offenen Armen. Seine sofortige Zuneigung zu Maria Magdalena scheint jedoch nicht all seinen Jüngern zu gefallen. Insbesondere Petrus (Chiwetel Ejiofor, „12 Years a Slave“) scheint ein wenig neidisch gegenüber dem Neuankömmling zu sein. Deutlich freundlicher empfangen wird sie dagegen durch den sympathischen Judas (Tahar Rahim, „Der Adler der Neunten Legion“), der sie zudem auch weiter die Lehren Jesu einführt. Ebenso muss sie feststellen, dass der Glaube allein mitunter nicht die einzigen Beweggründe für Gefolgschaft gegenüber dem Rabbi darstellen. So hofft Petrus etwa dank dessen charismatischer Wirkung auf die Entfachung einer Rebellion gegen die römischen Besatzer, wohingegen Judas einer tragischen Fehlinterpretation der eher metaphorischen Lehren Jesu zum Opfer gefallen ist: Glaubt er doch, dass im von diesem beschworenen, spirituellen „Königreich“ auch die Toten physisch wieder zum Leben erweckt werden und er demnach mit seiner verstorbenen Familie vereint werden kann. Auf ihrer Reise wird Maria Magdalena wiederholt Zeugin von Jesus’ Predigerkunst und von ihm verübten Wundern, lernt dessen Mutter Maria kennen, erlebt die Folgen der Gräueltaten der römischen Besatzer und begleitet ihn auf seiner finalen Etappe nach Jerusalem. Dort nimmt sie teil am letzten Abendmahl, erlebt Judas’ Verrat, die Kreuzigung sowie die Auferstehung aus dem Grab.

Pseudodokumentarischer Stil statt biblischer Fantasy-Bombast

Auch „Maria Magdalena“ handelt die zentralen und bekannten Eckpunkte der biblischen Jesus-Geschichte systematisch ab, und aufgrund der Bekanntheit dieser hoffe ich, dass sich die Spoilergefahr in Grenzen hält. Dankenswerterweise verzichtet Davis in seiner filmischen Interpretation des Stoffes auf Anleihen aus dem Fantasy-Genre und ebenso auf große Bombasteffekte, meiner Meinung nach ein zentraler Fehler etwa für das Misslingen der bereits von mir erwähnten Negativbeispiele „Noah“ und „Exodus“ – neben einer ganzen Reihe anderer Mängel natürlich. Auch die Kreuzigungssequenz, die zudem nur einen kleinen Teil der Filmhandlung ausmacht, verzichtet auf Torture Porn, anders als etwa in Mel Gibsons stark umstrittenem „Die Passion Christi“ (2004). Stattdessen hat der Regisseur einen beinahe schon dokumentarischen Ansatz gewählt, weshalb er etwa auf knallige Farben, bombastische Kulissen (mit Ausnahme des imposanten Jerusalems), pompösen Luxus und sonstige visuell, religiös und spirituell überhöhte Schauwerte komplett verzichtet. Seine Darstellung vom Leben im historischen Judäa zeigt somit vor allem eins – Kargheit. Die Protagonisten verlieren sich dabei förmlich in den großformatig in Szene gesetzten, felsigen und unwirtlichen Landschaften der rauhen Natur. Auch die Kleidung ist bewusst in grauen, weißen oder beige-braunen Tönen gehalten und die Alltagsgegenstände sowie die Lebensumstände der Protagonisten sind außerordentlich spärlich. Somit dürfte sein Film, unter historischen Gesichtspunkten betrachtet, im Vergleich zu anderen Werken des Bibelgenres auf jeden Fall eine authentische Wirkung entfalten.

Maria tritt den Weg ins Ungewisse an

Ist dieser Ansatz aus historischer Perspektive natürlich absolut zu befürworten, so bietet er hierdurch leider auch Nährstoff für einen der zentralen Kritikpunkte an dem eigentlich ganz gut gemeinten Film „Maria Magdalena“. Denn dessen Dramaturgie lässt sich mit dem Adjektiv „karg“ ebenfalls recht treffend bezeichnen. Gerade die Exposition zu Marias Leben in ihrer Dorfgemeinschaft, die gut und gern die ersten 15 bis 20 Minuten der Handlung bestimmt, bietet einen äußerst zähen Auftakt. Der Film läuft somit leider direkt zum Start Gefahr, die Gunst seiner Zuschauerinnen und Zuschauer zu verlieren. Auch ich musste doch etwas mit mir kämpfen, anfangs eine Beziehung zu der durchweg deprimierenden filmischen Welt und vor allem zur Hauptfigur Maria aufzubauen. Insbesondere, da neben der kargen Umgebung, die Davis in seiner Diegese entwirft, auch die menschlichen Emotionen nur wenig Erwärmendes beizutragen haben. Die Kälte, mit der die Familienmitglieder etwa der angeblich besessenen Maria begegnen, wie allgemein deren doch recht trostloses Leben entfalten in der fast schon ein wenig zu gemächlichen Inszenierung keine Begeisterungsstürme. Erst mit dem Erscheinen von Joaquin Phoenix alias Jesus Christus sowie Marias Aufbruch kommt dann zumindest ein wenig Fahrt auf. Doch leider wird das Stimmungsbild des Films auch danach nie wirklich positiver und die durchweg bedrückende und schwermütige Atmosphäre bietet nicht zwingend das angenehmste Sehvergnügen. Diese Herangehensweise der ruhigen und bedächtigen sowie emotional fordernden Erzählung empfinde ich einerseits zwar als äußerst spannend und von den kreativ Verantwortlichen auch mutig, einen Film für Jedermann werden sie so aber ganz sicher nicht geschaffen haben. Wie die dann doch eher spärliche Zuschauerresonanz in den deutschen Kinos wohl auch ein Stück weit belegen kann. Auch in meiner Barmbeker Stammvideothek erweckt das einzige DVD-Exemplar im Neuheitenregal bislang nicht wirklich den Eindruck, besonders häufig mitgenommen worden zu sein.

Der Cast als Prunkstück

Können die unterkühlte Inszenierung, die mitunter zähe Dramaturgie sowie die wenig erheiternde Stimmung (einen Grund zum Lachen gibt es eigentlich nie) also durchaus zu einer ernsthaften Minderung des Sehvergnügens führen, so punktet der Film immerhin mit seinem hervorragenden Ensemble. Gerade Joaquin Phoenix liefert mit einer faszinierenden Interpretation des mit großen Hoffnungen versehenen Messias eine beeindruckende schauspielerische Leistung ab – auch wenn ich mich in den ersten Minuten an seine Rolle gewöhnen musste, da ich den Film gewohnheitsmäßig im Original schaute und Phoenix’ doch eher recht spezielle Art zu reden, in Kombination mit der Figur Jesus zunächst zumindest ein wenig skurril wirkte. Doch passt seine Begabung, einsame und verletzte, hochsensible und einfühlsame männliche Figuren darzustellen, wiederum ganz hervorragend zur hier präsentierten Messiasinterpretation. Denn fernab von einem Jesus Christ Superstar haben wir es hier mit einem Mann zu tun, der von dem, was er tut, nicht nur tief überzeugt ist, sondern der sich dafür zudem vollkommen aufzuzehren, ja beinahe schon aufzulösen scheint. So ist er selbst mitunter zutiefst und ehrlich berührt von der Wirkung seiner Worte und der von ihm bewirkten Wunder, gleichzeitig aber auch stets kurz davor, ob der Last auf seinen Schultern zu zerbrechen. Phoenix ist in der Lage, diese zahlreichen Facetten seines faszinierenden und zugleich zutiefst berührenden und verletzlichen Charakters auf eindringliche Weise, mitunter nur durch reines Mienenspiel auch ohne große Worte zu präsentieren. So sind etwa die zahlreichen Sequenzen, in denen minutenlang kaum bis gar nicht gesprochen wird, von einer unfassbar eindrücklichen, schauspielerischen und emotionalen Wucht. Ebenso wie die Szenen zwischen dem Rabbi und seiner Jüngerin Maria, in dem häufig nur durch Blickkontakt so viel Liebe und Zuneigung ausgetauscht wird, dass es einen durchaus auch auf der heimischen Couch packen kann. Allerdings betone ich, dass sich meine Bewertung von Phoenix Jesus-Darstellung auf die englische Originalfassung des Films bezieht. Allein der etwa zweiminütige deutsche Trailer am Ende dieses Textes lässt vermuten, dass die deutsche Synchronisierung einen ganz anderen Messias präsentiert – ist in dieser dessen Stimme doch deutlich „männlicher“ und auch kräftiger als die des ruhig und bedächtig, mitunter fast schon brüchig sprechenden Phoenix.

Jesus und seine Lieblingsjüngerin?

Schade ist vielleicht nur, dass wir es hier mit einer Jesus-Interpretation zu tun haben, bei der sich der Heiland bereits am Ende seiner Schaffensphase befindet und daher oft den Eindruck erweckt, am Rande des Burn-outs zu stehen, statt wirklich die Rolle eines Messias einzunehmen. Auch wenn gerade die Szenen mit den von Jesus bewirkten Wundern schon wirklich sehr beeindruckend und mitreißend inszeniert sind, glücklicherweise auch fernab von einer eventuell drohenden, religiös-spirituellen Überhöhung. Ebenso passt natürlich ein ausgezehrter und ermüdeter Jesus einerseits ziemlich gut zu einer realistischen Darstellung eines Mannes in so einer extremen Situation, andererseits wäre es aber interessant gewesen, die offensichtliche Strahlkraft seiner Figur, etwa durch eine imposantere Bergpredigt (die in Ansätzen vorkommt) noch stärker zu sehen oder wenigstens etwas weniger Schwermut geboten zu bekommen.

Im Schatten des Messias

Während des Schreibens dieser Zeilen fällt mir nun aber selbst etwas auf, was vielleicht auch der einen oder anderen Leserin sowie dem einen oder anderen Leser bereits aufgefallen sein könnte: Für einen Film über Maria Magdalena dreht es sich doch erstaunlicherweise immer wieder schnell um die Figur des Jesus und dessen Darsteller. Nun will ich mich da aufgrund meiner eventuell doch männlicher, als mir lieb ist, geprägten Sehperspektive natürlich nicht aus der Verantwortung nehmen, behaupte aber dennoch, dass dies in erster Linie dem Skript und dessen Inszenierung geschuldet ist – auch wenn Maria die zentrale Figur des Films darstellt, an deren Fersen wir quasi permanent geheftet sind und wir sämtliches Geschehen daher durch ihre Augen mitverfolgen. Doch wird sie uns zu Beginn noch als starke, durch ein modernes Frauenbild geprägte Figur mit freiem Willen in einer für Frauen äußerst unfreien Welt präsentiert, so zieht sie sich mit dem Auftreten von Jesus leider zunehmend in die zweite Reihe zurück. Auch wenn beispielsweise durch den Neid und die Missgunst Petrus’ sowie Maria Magdalenas Part als vermeintliche Lieblingsjüngerin wiederholt der Versuch unternommen wird, ihre Rolle im Gefolge mit einer stärkeren Bedeutung aufzuladen. Erst nach Jesus’ Ableben sowie seiner Auferstehung nimmt sie wieder eine aktivere Rolle ein, indem sie versucht, die anderen Jünger von dem von ihr bezeugten Wunder und dem ihrer Meinung nach weiteren, richtigen Weg der Gruppe zu überzeugen. Ob ihr das gelingt? Das halte ich dann aber doch lieber offen.

Petrus – Apostel und Freiheitskämpfer in Personalunion

Dass die titelgebende Filmfigur der Maria dann zeitweise doch wieder hinter der männlichen Gallionsfigur Jesus zurückstecken muss, liegt natürlich nicht an Rooney Mara. Auch sie ist in ihrer schauspielerischen Leistung über jeden Zweifel erhaben und hinterlässt auf allen Ebenen einen bleibenden Eindruck. Ebenso wie ihrem Partner Phoenix gelingt es ihr dabei, ihrer Figur ohne große Gesten und viel Aufsehen viel Tiefe und Emotionalität zu geben. Ihr unbeeindruckter, starrer Blick mit ihren tiefen Augen voller Traurigkeit und Stärke zugleich dürften dabei immer mehr zu einem ihrer zentralen Merkmale werden.

Judas heißt Maria in der Gemeinschaft willkommen

Ebenso wissen auch die Darsteller in den Nebenrollen zu überzeugen. Ejiofors Petrus, der sich im Film selbst als „Soldat ohne Waffen“ bezeichnet, strotzt vor unterdrückter Wut gegen die römischen Besatzer und deren Marionettenkönig Herodot. Sein ungeduldiges Warten auf den Ausbruch der von ihm erhofften Rebellion kommt dabei ebenso gut rüber wie etwa seine Missgunst gegenüber der für ihn schwer einzuschätzenden Maria Magdalena. Besonderen Eindruck hinterlässt darüber hinaus der Franzose Tahar Rahim, der bereits als Hauptdarsteller in Fatih Akins wohl meistunterschätztem Werk „The Cut“ überzeugte. Mit Judas hat er es nun mit einer der wahrscheinlich interessantesten sowie umstrittensten Figuren der menschlichen Historie zu tun und seine tragische Interpretation lässt sich definitiv sehen. So zeigt er uns einerseits einen lebensfrohen und offenen jungen Mann, voll der Liebe für Jesus, der andererseits aber auch zutiefst durch die Trauer über seine verstorbene Frau und kleine Tochter gezeichnet ist. Dieser Konflikt zwischen dieser unbedingten Liebe zu seinem spirituellen Führer, dem er sich mit Leib und Seele verschrieben hat, sowie seiner egoistischen Ungeduld in der verzweifelten Hoffnung, durch dessen Fähigkeiten zur Wunderwirkung mit seiner Familie wiedervereint zu werden, gehören dank Rahim zu den stärkeren Momenten des an echten Höhepunkten ansonsten leider eher rar gesäten Films.

Isländische Sphärenmusik

Als bekennender Filmmusikliebhaber kann ich nur darauf hinweisen, dass Gleichgesinnte voll auf ihre Kosten kommen. Schafft es der isländische Komponist Jóhann Jóhannsson („Arrival“), in Zusammenarbeit mit der bekannten Konzertcellistin Hildur Guðnadóttir doch, einen äußerst gefühlvollen und durchweg stimmigen Soundtrack anzubieten, der die melancholische und tief emotionale Grundstimmung des Films auf wundervolle Art musikalisch untermalt. Es ist für mich irgendwie auch immer wieder erstaunlich, wie dieser kleine, unwirtliche und abgelegene Flecken Erde mit seiner überschaubaren Bewohnerzahl es nicht nur zunehmend schafft, beachtliche Fußballer (und weitere Sportler) hervorzubringen, sondern insbesondere im Bereich der gefühlvollen und vom Klang einzigartigen Musiker immer wieder für Aufsehen zu sorgen. Neben der bekannten Musikgruppe und den ebenfalls filmusikerfahrenen Sigúr Ros sei hier auch Ólafur Arnalds erwähnt, der für die (sehr empfehlenswerte) britische Serie „Broadchurch“ ebenfalls einen beeindruckenden Score beigesteuert hat. Leider ist Jóhannsson Anfang des Jahres auf tragische Weise viel zu früh im Alter von 48 Jahren verstorben, sodass die Filmmusikwelt hier einen großen Verlust zu betrauern hat.

Die in ihn gesetzten Hoffnungen bringen den Messias an den Rand der Erschöpfung

Als der ungläubige und religionsferne Mensch, der ich erwähntermaßen bin, will ich mir nur ungern anmaßen, die religiöse Bedeutung des Films großartig zu bewerten. Erfreulich ist allerdings, dass Davis kaum Gefahr läuft, sich den Vorwurf der „Kirchenpropaganda“ stellen zu müssen. Im Gegenteil, lassen sich in diesem Werk doch eher religionskritische Untertöne ausmachen. So werden zwar die von Jesus bewirkten Wunder relativ unkritisch als mögliche Realität inszeniert, jedoch ohne übermäßigen symbolischen Religionskitsch zu fabrizieren. Sie sind halt irgendwie da. Wenn Jesus jedoch auf dem finalen Gabenfest in Jerusalem wuterfüllt die dortigen Priester mit ihrer Gier und Korruption konfrontiert, so lässt sich eine kritische Parallele zur späteren christlichen Kirchenindustrie, die auf Jesus hehren Zielen aufbaute, kaum verkennen. Mit Verzicht auf religiös überfrachtete Symboliken entscheidet sich Davis, ebenso wie sein filmischer Messias, eher zu metaphorischen Botschaften über die Gleichheit der Menschen sowie insbesondere die spirituelle und geistige Freiheit. Gelingt ihm dies meist sehr gut, packt er dabei aber mitunter den Holzhammer aus. So entscheidet er sich etwa dazu, seinen Film mit der Traumsequenz einer im tiefen Meer versinkenden Maria zu starten – unterschwellig geht anders.

Modernes Frauenbild und die Bibel, passt das zusammen?

Es ist zwar löblich, in Zeiten von #metoo und einer leider weiterhin brandaktuellen Geschlechterdebatte eine Frau auch filmisch aus ihrer jahrhundertelangen, patriarchalisch bedingten Verklärung befreien zu wollen. Doch passt das hier durch moderne Frauenbilder geprägte Bild der Figur Maria Magdalena nur wenig in den zeithistorischen Kontext der von Davis geschaffenen, diegetischen Welt. Darüber hinaus ist die als starke Frau inszenierte Titelfigur über weite Strecke einfach zu passiv und tritt wiederholt doch wieder hinter der Strahlkraft des männlichen Protagonisten Jesus zurück. In meinen Augen ist dieses ewige Thema eh eine äußerst leidige Angelegenheit, finde ich diese ständige Geschlechterunterteilung sowie die damit einhergehende Ungerechtigkeit persönlich sowieso vollkommen unnötig. Aber da ich die Wichtigkeit der Debatte aufgrund der leider bestehenden Missstände anerkennen muss, in der Hoffnung, dass wir diese eines Tages endlich nicht mehr nötig haben werden, ist der in „Maria Magdalena“ unternommene Versuch eines gendergerechten Bibelfilms ein Stück weit zu offensichtlich geworden. Immerhin ist ein übermäßig erhobener Zeigefinger ausgeblieben, der dabei ja schnell mitschwingen kann. Auch wenn Maria im Vergleich zu den restlichen Männerfiguren – natürlich mit Ausnahme von Jesus – manchmal zu gewollt als besonders gut und gläubig wegkommen muss. Gerade unter den Jüngern scheint sie die Einzige zu sein, die die Worte ihres Messias richtig deutet, während Petrus sich in Wut und Neid ergibt, Judas dem Heiland eher aus egoistischen Motiven folgt und der Rest der Jünger sowieso erstaunlich passiv bleibt. Wenigstens wird das Powerfrauenbild dann aber auch wieder nicht allzu sehr bemüht, wie in manch anderen zeitgenössischen Werken zu beobachten. Ja, ich meine euch, Disney! Betracht man beispielsweise die unerschrockene Instant-Alleskönnerin Rey in den neuen „Star Wars“-Filmen.

Eine Frau, ihrer Zeit voraus?

Alles in allem halte ich fest, dass „Maria Magdalena“ in gewisser Weise eine harte Nuss ist. Nicht nur im reinen Anschauen, sondern insbesondere auch, wenn man dazu ein paar mehr Worte verlieren möchte. So ist er im Prinzip ein gar nicht mal schlechter Film und macht sehr viele Dinge sehr richtig. Regisseur Davis versteht sein Handwerk und ist in der Lage, imposante und ansehnliche Bilder zu kreieren sowie eine tief emotionale Stimmung zu erzeugen. Ebenso regt er mit seinem Film zum Nachdenken an. In Verbindung mit den großartigen Darstellern und der fantastischen Filmmusik sorgt sein Werk somit schon für den einen oder anderen nachhaltig beeindruckenden, gefühlvollen Moment. Leider bewirken aber die mitunter zähe Dramaturgie und die durchweg schwermütige Stimmung wiederum auch ein eher unangenehmes Sehempfinden. Wer sich jedoch für Bibelthemen, historische Stoffe oder einfach nur einen mutigen Film fernab des effektheischenden modernen Kinos interessiert, kommt mit „Maria Magdalena“ schon auf seine Kosten – muss aber eine Menge Geduld mitbringen. Und sollte dabei, entgegen der Bewohner Judäas, auf keinen Fall auf die großen Wunder hoffen.

Alle bei „Die Nacht der lebenden Texte“ berücksichtigten Filme mit Rooney Mara sind in unserer Rubrik Schauspielerinnen aufgelistet, Filme mit Joaquin Phoenix und Chiwetel Ejiofor in der Rubrik Schauspieler.

Judas (r.) – eine besonders tragische Figur

Veröffentlichung: 19. Juli 2018 als Blu-ray und DVD

Länge: 120 Min. (Blu-ray), 115 Min. (DVD)
Altersfreigabe: FSK 12
Sprachfassungen: Deutsch, Englisch u. a.
Untertitel: Deutsch, Englisch u. a.
Originaltitel: Mary Magdalene
GB/USA/AUS 2018
Regie: Garth Davis
Drehbuch: Helen Edmundson, Philippa Goslett
Besetzung: Rooney Mara, Joaquin Phoenix, Chiwetel Ejiofor, Tchéky Karyo, Tahar Rahim, Ariane Labed, Denis Ménochet, Lubna Azabal, Charles Babalola
Zusatzmaterial: Faturettes zu Regie und Besetzung
Label/Vertrieb: Universal Pictures Germany GmbH

Copyright 2018 by Philipp Ludwig

Fotos, Packshot & Trailer: © 2018 Universal Pictures Germany GmbH

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The Darkest Minds – Die Überlebenden: Oops! They Did It Again

The Darkest Minds

Kinostart: 16. August 2018

Von Paula Bierend

SF-Thriller // Hollywood bleibt in Recycling-Laune: „Die Tribute von Panem“, „Die Bestimmung“, nun „The Darkest Minds – Die Überlebenden“ – sie alle erzählen von einer jungen Heldin, die plötzlich anders ist als alle anderen und somit der Schlüssel ist für die Tür in eine bessere Welt. Der Verantwortung und ihrer Aufgabe fühlt sie sich nicht gewachsen und zweifelt an sich selbst. Doch ihr Team steht hinter ihr (natürlich inklusive einer großen Liebe), und gemeinsam können sie dann wohl doch alles schaffen.

Nur Auserwählte überleben

Die Prämisse dieser „Auserwählten“-Geschichte: Eine geheimnisvolle Krankheit tötet alle Kinder und diejenigen, welche die Pandemie überleben (kreativ „die Überlebenden“ genannt) entwickeln übernatürliche Kräfte – es gibt fünf Gruppen: Die Grünen erweisen sich als hochintelligent, die Blauen haben telekinetische Fähigkeiten, die Goldenen manipulieren Elektrizität, die Roten tun ebensolches mit Feuer und die seltensten und die am meisten gefürchteten Orangenen können die Gedanken und Handlungen anderer Menschen beeinflussen.

Liam befreit sich und andere Camp-Insassen

Ruby (gut und facettenreich gespielt von Amandla Stenberg) ist die junge Heldin von „The Darkest Minds – Die Überlebenden“. Gemeinsam mit drei Verbündeten (Harris Dickinson, Skylan Brooks, Miya Cech) kämpft sie gegen die böse Regierung unter Präsident Snow … Verzeihung: Gray (Bradley Whitford, erinnert optisch mehr an Präsident Snow als Donald Sutherland, der jene Rolle trotzdem großartig ausfüllte). Die Regierung sperrt die Überlebenden in Camps ein und zwingt die vielversprechendsten unter ihnen in die Armee. Was die Eltern dazu sagen, bleibt offen. Die Regierung füttert sie offensichtlich mit Lügen über ein Heilmittel, das bereits den Sohn des Präsidenten kuriert hätte. Alle vier Hauptfiguren sind aus ihren Camps geflohen und suchen nach einem sicheren Ort. Doch gibt es den überhaupt? Niemandem kann vertraut werden, alle sind Feinde, als einzige Lösung erscheint es, die Regierung auszuschalten …

Im Fahrwasser der „Tribute von Panem“

Wer die Romane der „Die Tribute von Panem“-Reihe (erschienen zwischen 2008 und 2010) oder „Die Bestimmung“ (2011) verschlungen hat, den wird der Trailer von „The Darkest Minds – Die Überlebenden“ zweifellos ansprechen, auch wenn er von dem 2012 in den USA veröffentlichten ersten Band der Reihe nichts gehört hat – in deutscher Übersetzung ist der Roman seit 2014 lieferbar. Die Kino-Umsetzung ist aber eher enttäuschend. Es handelt sich um die Adaption des ersten Teils einer fünfbändigen Reihe, und danach hat sich der Film auch stark angefühlt. „The Darkest Minds – Die Überlebenden“ wirkt wie ein langer Prolog, der notwendig ist, um die folgende Geschichte zu verstehen.

Liam, Chubs, Zu und Ruby (v. l.) suchen nach einem sicheren Ort

Der Film hat an sich alle Aspekte einer guten Teenie-Dystopie. Die Gruppe junger Helden, die böse Regierung bzw. Organisation, der obligatorische Plottwist zum Ende und ein tatsächlich recht herzzerreißendes Ende („Find Me“ von Sigma featuring Birdy wurde hier perfekt eingesetzt). Doch es fehlt das gewisse Extra, der „Wow“-Effekt. Es war alles so perfekt nach Rezept gekocht, das fast nichts Unerwartetes passiert. Ab einem bestimmten Punkt ist alles vorhersehbar. Das mag an der Unerfahrenheit der südkoreanischen Regisseurin Jennifer Yuh Nelson liegen, die zuvor lediglich vier Folgen der TV-Serie „Spawn“ sowie die Computertrickfilme „Kung Fu Panda 2“ und „Kung Fu Panda 3“ inszeniert hatte, welche zugegeben recht erfolgreich waren.

Amandla Stenberg überzeugt als Ruby

An Amandla Stenbergs Spiel ist nichts auszusetzen, sie fängt die Unschuld des Charakters sehr gut ein, und trotz der deutschen Synchronisation hat sie es geschafft, mich zu rühren. Doch die Art und Weise, wie die Geschichte verläuft, lässt stark daran zweifeln, dass man gerade tatsächlich einem Menschen dabei zusieht, wie er all das durchlebt. Egal was passiert, Ruby macht weiter als sei nichts geschehen. Wer so ein Camp durchlebt, trägt Narben davon, das hätte mehr thematisiert werden müssen. Alles scheint an Ruby vorbeizuwabern, ohne einen Effekt auf ihr Denken und Tun zu haben – abgesehen davon, dass sie niemandem vertraut und sich aus Angst vor ihren Fähigkeiten nicht anfassen lassen will (was im Verlauf immer unglaubhafter wird, denn es gibt vermehrt Körperkontakt). Es fehlen die moralische Tortur, die Grauzonen, die Echtheit, es fehlt einfach die Menschlichkeit in der Geschichte.

Die frisch Verliebten genießen einen Moment des Friedens

Nichtsdestotrotz bietet der Film ordentliche Unterhaltung. Er wurde halt nach dem altbekannten, gut funktionierenden Erfolgrezept gemacht, um Jugendliche und auch den einen oder anderen Erwachsenen ins Kino zu bekommen. Der prologartige Charakter macht tatsächlich neugierig auf den zweiten Teil, auch wenn zu hoffen ist, dass die Macher daraus mehr herausholen und dieser Jugend-Dystopie Besonderheit einhauchen. Insofern funktioniert die Geldmaschine Hollywoods also.

Empfehlung: „The Young Elites“

Abschließend ein Lektüretipp: Wer eine originelle Variante dieser klassischen „Auserwählten“-Geschichte lesen will, dem sei die „The Young Elites“-Reihe von Marie Lu ans Herz gelegt. Die Romane erzählen eine sehr ähnliche Geschichte wie „The Darkest Minds – Die Überlebenden“, nur dass diese in einer eher mittelalterlichen Gesellschaft spielt, wesentlich interessantere Charakterentwicklungen darstellt und nicht mit dem simplen „Der Auserwählte rettet die Welt“-Plot aufwartet. Marie Lu lässt alles sehr real und menschlich werden, weil sie auch in die menschlichen Abgründe der Helden schaut. Dieses Buch ist eine der wenigen Teenager-Dystopien bei denen sich nicht das Gefühl „Been there, done that“ einschleicht und die auch Erwachsene fesseln kann.

Es kommt zum Showdown

Länge: 104 Min.
Altersfreigabe: FSK 12
Originaltitel: The Darkest Minds
USA 2018
Regie: Jennifer Yuh Nelson
Drehbuch: Chad Hodge, nach einem Roman von Alexandra Bracken
Besetzung: Amandla Stenberg, Harris Dickinson, Miya Cech, Skylan Brooks, Mandy Moore, Bradley Whitford, Gwendoline Christie, Patrick Gibson, Mark O’Brien, Wallace Langham, Golden Brooks
Verleih: Twentieth Century Fox of Germany GmbH

Copyright 2018 by Paula Bierend

Filmplakat, Fotos & Trailer: © 2018 Twentieth Century Fox

 

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Ghostland – Die Puppen im Haus des Terrors

Incident in a Ghostland

Von Volker Schönenberger

Horror // Eine Einblendung mit dem Konterfei H. P. Lovecrafts leitet „Ghostland“ ein – samt Kommentar: Freakin’ awesome horror writer. The best. By far. („Saugeiler Horror-Schriftsteller. Der beste. Bei Weitem.“) Zitiert nach Elizabeth Keller, die sich als Protagonistin des Films entpuppt. Elizabeth (Emilia Jones), kurz Beth genannt, zieht mit ihrer Mutter Pauline (Mylène Farmer) und ihrer Schwester Vera (Taylor Hickson) in ein Haus in der Provinz. Die beiden Mädchen im Teenager-Alter verstehen sich nicht besonders gut, Vera lässt kein gutes Haar an Beths Leidenschaft fürs Schreiben von Lovecraft inspirierter Gruselgeschichten. Noch ahnen die Schwestern und ihre Mutter nicht, was für eine Nacht des Terrors ihnen bevorsteht.

Traumatisiert: Beth hat ihre Erinnerungen literarisch verarbeitet

Im Anschluss an diesen Home-Invasion-Prolog folgt ein abrupter Zeitsprung zur erwachsenen Beth (Crystal Reed), mittlerweile Besteller-Autorin, die nach wie vor unter dem traumatischen Ereignis ihrer Jugend leidet. Mit ihrem neuen Buch „Incident in a Ghostland“ versucht sie, das Geschehen zu bewältigen. Als sie einen Anruf der verzweifelten Vera (Anastasia Phillips) erhält, reist sie zurück in jenes Haus – zu ihrer Schwester und ihrer Mutter.

Vom Autor und Regisseur von „Martyrs“

Das Setdesign des Hauses rückt den ansprechend fotografierten und versiert geschnittenen „Ghostland“ ein wenig in die Sphären der „Insidious“- und „Conjuring“-Franchises, und das nicht zuletzt dank der Puppen, die an eine gewisse „Annabelle“ erinnern und eine bedeutsame Rolle spielen. Aber der Drehbuchautor und Regisseur Pascal Laugier hat natürlich weit mehr zu bieten als Mainstream-Horror. Mit interessanten Finten und Wendungen hält der Terrorexperte („Martyrs“, 2008) sein Publikum bei der Stange, was allerdings Aufmerksamkeit erfordert. Mit ein paar Jump-Scares bereitet er den Terrorboden vor – das passt. Sogar eine Prise „The Texas Chainsaw Massacre“ fügt Laugier hinzu.

Verängstigt: Wie soll die junge Frau den Hilferuf am Spiegel deuten?

Wenn sich Vergangenheit und Gegenwart verbinden, kann man sich als Zuschauer schon mal fragen, ob man da gerade Wahn oder Wirklichkeit zu sehen bekommt. Am Ende fügt sich das aber schlüssig zusammen. Obendrein gibt es an der Schauspielkunst der Darstellerinnen nichts auszusetzen. Sowohl Emilia Jones („Brimstone – Erlöse uns von dem Bösen“) und Taylor Hickson („Deadpool“) als junge als auch Crystal Reed („Teen Wolf“) und Anastasia Phillips („Don’t Talk to Irene“) als erwachsene Schwestern gehen ganz in ihren Figuren auf, auch die französische Popsängerin Mylène Farmer überzeugt in der Rolle der Mutter.

Nur vier Langfilme von Pascal Laugier

Laugier zeigt starke Frauen, ein Motiv, welches sich auch durch seine bisherigen Arbeiten zieht. Dazu passt auch, dass die Hintergrundgeschichte der Angreifer im Verborgenen bleibt und ihre Persönlichkeiten lediglich grob skizziert werden. Viel erfahren wir nicht über sie, Laugier interessiert sich mehr für seine Protagonistinnen. Das erleichtert den Zuschauerinnen und Zuschauern den Zugang zu ihnen. „Ghostland“ gehört zu den Horror-Highlights der vergangenen Jahre. Bleibt zu hoffen, dass der französische Regisseur seiner spärlichen Filmografie von bislang nur vier Langfilmen weitere folgen lässt – noch ist kein Nachfolger angekündigt.

Taylor Hickson verletzt sich und reicht Klage ein

Bei den Dreharbeiten verletzte sich Taylor Hickson: Als sie für eine Szene mit den Fäusten gegen eine Glasscheibe hämmerte, zersprang diese und fügte der Schauspielerin eine tiefe Schnittwunde im Gesicht zu, die eine bleibende Narbe hinterließ. Hickson verklagte daraufhin die Produzenten des Films. Die FSK hatte „Ghostland“ vor dem Kinostart mit einer Altersfreigabe ab 18 Jahren bedacht. Das hätte jugendliches Publikum gekostet, weshalb der Verleih in Berufung ging – und das mit Erfolg: Heraus kam eine Herabstufung auf FSK 16.

Grotesk: Beth tarnt sich als Puppe unter Puppen

capelight pictures hat „Ghostland“ als Blu-ray und DVD in herkömmlicher Verpackung, als Blu-ray im Steelbook sowie im Mediabook mit Blu-ray und DVD veröffentlicht. Im Bonusmaterial finden sich ein langes Making-of mit dem Titel „L’image Fantôme – Sur le tournage de Ghostland“ und diverse Interviews. Das 24-seitige Booklet des Mediabooks enthält einen „Topographie der Angst – Ghostland von Pascal Laugier“ betitelten Text vom renommierten Filmwissenschaftler Prof. Dr. Marcus Stiglegger und ein von Leonhard Elias Lemke geführtes Interview mit Pascal Laugier. Führt euch dieses lesenswerte Booklet aber erst nach Sichtung von „Ghostland“ zu Gemüte! Wie von capelight nicht anders gewohnt: eine würdige Veröffentlichung eines wirkungsvollen Horrorfilms.

Mediabooks von capelight pictures

Das Label macht sich seit Jahren mit gelungenen Editionen um den ausufernden Mediabook-Markt verdient – und das auch preislich: In der Regel sind die Mediabooks für unter 20 Euro erhältlich, was 30-Euro-Repacks einiger anderer Publisher absurd erscheinen lässt. In meinem Filmregal finden sich etliche Mediabooks aus dem Hause capelight pictures. Wie viele und welche habt Ihr eurer Sammlung einverleibt?

Verborgen: Entlarvt die Puppe Beths Versteck?

Zu Matthias’ Rezension anlässlich des Kinostarts gelangt Ihr hier, ein weiterer lesenswerter Text über „Ghostland“ findet sich auch bei den Kollegen von Evil Ed.

Veröffentlichung: 10. August 2018 als 2-Disc Limited Collector’s Edition Mediabook (Blu-ray & DVD), Blu-ray im Steelbook, Blu-ray und DVD

Länge: 91 Min. (Blu-ray), 88 Min. (DVD)
Altersfreigabe: FSK 16
Sprachfassungen: Deutsch, Englisch
Untertitel: Deutsch
Originaltitel: Incident in a Ghostland
F/KAN 2018
Regie: Pascal Laugier
Drehbuch: Pascal Laugier
Besetzung: Crystal Reed, Emilia Jones, Taylor Hickson, Anastasia Phillips, Mylène Farmer, Rob Archer, Kevin Power
Zusatzmaterial: Making-of (73 Min.), Interviews mit Crystal Reed, Emilia Jones und Pascal Laugier, Original-Kinotrailer, deutscher Kinotrailer, nur Mediabook: 24-seitiges Booklet
Label: capelight pictures
Vertrieb: Al!ve AG

Copyright 2018 by Volker Schönenberger

Szenenfotos und Steelbook-Packshot: © 2018 capelight Pictures

 
 

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